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Ciclo de nitrógeno


El nitrógeno se muestra como uno de los elementos fundamentales en la composición de los sistemas vivos.

Está involucrado con la coordinación y el control de las actividades metabólicas. Sin embargo, aunque el 78% de la atmósfera consiste en nitrógeno, la gran mayoría de los organismos no pueden usarlo porque está en forma gaseosa (N2) que es muy estable y tiene poca tendencia a reaccionar con otros elementos.

Los consumidores obtienen nitrógeno directa o indirectamente de los productores. Aprovechan el nitrógeno que se encuentra en los aminoácidos. Los productores introducen nitrógeno en la cadena alimentaria mediante el uso de formas inorgánicas que se encuentran en el medio ambiente, principalmente nitratos (NO3) y amoniaco (NH3+) El ciclo del nitrógeno se puede dividir en algunos pasos:

Fijación: Consiste en la transformación del nitrógeno gaseoso en sustancias utilizables por los seres vivos (amoníaco y nitrato). Los organismos responsables de la fijación son las bacterias, eliminan el nitrógeno del aire y hacen que reaccione con el hidrógeno para formar amoníaco.
Amonificación: Parte del amoniaco presente en el suelo se origina en el proceso de fijación. El otro proviene del proceso de descomposición de proteínas y otros residuos de nitrógeno, contenidos en materia orgánica muerta y excretas. La descomposición o amonificación es realizada por bacterias y hongos.
Nitrificación: Es el nombre dado al proceso de conversión de amoníaco en nitratos.
Desnitrificación: Bacterias desnitrificantes (como Pseudomonas denitrificans), pueden convertir nitratos en nitrógeno molecular, que vuelve a la atmósfera al cerrar el ciclo.

Rotación de cultivos

Un procedimiento ampliamente utilizado en la agricultura es la "rotación de cultivos", que alterna la siembra de no leguminosas (maíz, por ejemplo), que eliminan los nutrientes nitrogenados del suelo, con legumbres (frijoles) que devuelven estos nutrientes. al medio