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El fuego y la sucesión ecológica.


Como en todas las sabanas tropicales, el fuego ha sido un factor ambiental importante en las sabanas brasileñas durante muchos milenios y, por lo tanto, ha actuado en la evolución de los seres vivos de estos ecosistemas, seleccionando plantas y animales con características que los protegen de las quemaduras rápidas que Ahí ocurren.

En las plantas, una de estas características que quizás llama nuestra atención es la corcho Árbol grueso y arbusto (leñoso), que actúa como un aislante térmico durante el paso del fuego.

Sin embargo, un observador cercano notará varias otras respuestas de la vegetación al fuego, como la floración intensa del estrato herbáceo y el rápido crecimiento de las plantas, días después de la quema, apertura sincronizada de la fruta y dispersión intensa de la semilla, germinación de la semilla. semillas de especies que son estimuladas por el fuego.

Aún así, el fuego promueve todo un proceso de reciclaje de materia orgánica Cuando se quema, se convierte en cenizas, que se depositan en el suelo y, con la lluvia, sus elementos químicos se solubilizan y se ponen a disposición como nutrientes para las raíces de las plantas.

Entonces, contrario a lo que mucha gente piensa, el El fuego de intensidad baja o moderada no mata a la mayoría de las plantas de Cerrado, que se adaptan a este factor ecológico. En contraste, para muchas especies, especialmente especies herbáceas, el fuego es beneficioso y estimula o facilita varias etapas de su ciclo de vida, como se mencionó anteriormente.

También los animales del Cerrado están adaptados para enfrentar las quemaduras: entre los vertebrados, muchos se refugian en madrigueras o agujeros y están protegidos de las altas temperaturas, porque, a unos centímetros de profundidad, el suelo no se calienta debido a la velocidad con la que El fuego atraviesa los matorrales.

Pero, ¿por qué se incendian las sabanas, e incluso las sabanas entre ellas?

La distribución escasa de árboles y elementos leñosos, que caracterizan las sabanas, permite la llegada de la insolación a nivel del suelo y promueve el desarrollo de grandes estratos herbáceos, formando una "alfombra" cubierta de hierba.

Debido a su ciclo de vida, estos pastos tienen sus hojas y partes florales desecadas en el estacion seca - que, en la región de los cerrados, suele ir de mayo a septiembre. Este material delgado y seco se convierte en un combustible altamente inflamable. Los rayos, así como las llamas y chispas de las acciones humanas (quema de escombros agrícolas, hogueras, etc.) pueden iniciar la combustión de la vegetación y, a partir de ese momento, el fuego se propaga rápidamente.

Las quemaduras causadas por rayoLos llamados "naturales", generalmente ocurren en septiembre, este es el mes que marca el comienzo de la temporada de lluvias en la región de Cerrados. Esto es cuando se producen lluvias intensas y muy intensas, y también cuando la biomasa herbácea se encuentra en el pico de la desecación, y sus hojas y ramas se convierten en material fácilmente inflamable.

Las quemaduras causadas por el hombre (antropogénicas) a menudo son accidentales, pero también pueden ser intencionales.
En comparación con las quemas naturales, las antropogénicas generalmente se adelantan a julio o agosto, ya que es cuando la mayoría de los agricultores queman los restos de la cosecha y preparan sus tierras para nuevas cosechas, lo que hace que el fuego "escape", o cuando los ganaderos Queme deliberadamente pastos nativos para promover la regeneración de pastos desecados y así proporcionar hojas frescas al ganado en este momento de escasez.