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El sistema solar


El sistema solar es un conjunto de planetas, asteroides y cometas que giran alrededor del sol. Cada uno permanece en su órbita respectiva debido a la intensa fuerza gravitacional ejercida por la estrella, que tiene una masa mucho mayor que cualquier otro planeta.

Los cuerpos más importantes del sistema solar son los ocho planetas que giran alrededor del sol, describiendo órbitas elípticas, es decir, órbitas similares a circunferencias ligeramente excéntricas.


Los planetas que componen el sistema solar.

El sol no está exactamente en el centro de estas órbitas, como puede ver en la imagen a continuación, por lo que los planetas a veces pueden estar más cerca o más lejos de la estrella.


Órbitas elípticas de planetas del sistema solar

Fuente del sistema solar

El sol y el sistema solar se originaron hace mucho tiempo. 4.5 billones de años de una nube de gas y polvo que se arremolinaba a su alrededor. Bajo su propio peso, esta nube se aplastó en un disco, cuyo centro formó el sol. Dentro de este disco, comenzó un proceso de aglomeración de materiales sólidos, que, al chocar entre sí, dio lugar a cuerpos más grandes, los otros planetas.

La composición de tales grupos estaba relacionada con la distancia entre ellos y el sol. Lejos de la estrella, donde la temperatura era muy baja, los planetas tienen mucho más gas que la materia sólida, es el caso de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Los planetas cerca de él, en contraste, el hielo se ha evaporado, dejando solo rocas y metales, como Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.

Los componentes del sistema solar

El sol

El sol es el fuente de energía que domina el sistema solar. Su fuerza gravitacional mantiene los planetas en órbita y su luz y calor hacen posible la vida en la Tierra. La Tierra está en promedio a unos 150 millones de kilómetros del Sol, la distancia cubierta por la luz en 8 minutos. Todas las otras estrellas se encuentran mucho más separadas.

Las observaciones científicas indican que el sol es una estrella de brillo y tamaño medio, y que en el cielo hay innumerables estrellas más grandes y brillantes, pero afortunadamente, el brillo, el tamaño y la distancia fueron precisos para que nuestro planeta desarrolle formas. La vida como la nuestra.

El Sol tiene el 99.9% de la materia de todo el Sistema Solar. Esto significa que todas las otras estrellas en el Sistema juntas suman solo 0.1%.

Composición del sol

El Sol es una enorme esfera de gas incandescente que consiste esencialmente en hidrógeno y helio, con un diámetro de 1,4 millones de kilómetros.

El volumen del sol es tan grande que podría contener más de 1 millón de planetas del tamaño del nuestro. Para igualar su diámetro, sería necesario colocar 109 planetas como la Tierra uno al lado del otro. En el centro de la estrella está el núcleo, cuya temperatura alcanza los 15 millones de grados centígrados y donde ocurre el proceso de fusión nuclear a través del cual el hidrógeno se convierte en helio. Ya en la superficie, la temperatura del Sol es de aproximadamente 6,000 grados Celsius.

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