En detalle

Los volcanes


¿Qué sucede si agitas bien una botella de refresco y luego la abres?

La presión del gas hará que el líquido se desborde de la botella. Cuanto mayor sea la presión dentro de la botella, más fuerte se desbordará el líquido.

Algo similar ocurre en los volcanes. Rocas fundidas dentro de la Tierra (magma) son expulsados, junto con gases y vapor de agua, a través de defectos de la corteza.

Los volcanes pueden emerger de muchas maneras. Muchos aparecen en los bordes de las placas tectónicas.

Puede suceder, por ejemplo, que después de un choque, parte de una placa quede debajo de la otra y se derrita. Así se forman grandes depósitos subterráneos de gases y magma incandescente.

El magma puede elevarse cerca de la superficie, entrar en contacto con las capas de agua y formar vapor. Si su presión aumenta demasiado, el vapor eventualmente rompe la superficie y libera el magma, que, fuera del volcán, se convierte en lava. Por lo tanto, además lava y cenizas, el volcán expulsa vapor de agua y varios gasestales como dióxido de carbono y gases de azufre.

Algunos volcanes erupcionan solo por unos días o semanas. Los más grandes pueden estallar miles de veces durante cien mil años o incluso mucho más.

A pesar de su increíble destructividad, los volcanes hacen que el suelo circundante sea extremadamente fértil, ya que las cenizas y la lava, después del enfriamiento, funcionan como estiércol. Esta es una razón por la cual poblaciones enteras se asientan alrededor de los volcanes a pesar del peligro.

Además, muchos volcanes vierten lentamente lava sin explosiones. La lava también forma un tipo de roca, conocida como roca ígnea.

El gran desafío para quienes estudian volcanes (vulcanólogos) es predecir cuándo ocurrirán las erupciones. Por lo general, antes de la erupción, hay terremotos y emisiones de gases de azufre, que tienen un olor típico (a huevo podrido).

Hay alrededor de 1.300 volcanes en el mundo que pueden entrar en erupción en cualquier momento, pero solo unos 20 o 30 se activan cada año.

Es poco probable que algunos volcanes, como el Monte Kilimajaro en África, vuelvan a entrar en erupción: son volcanes extintos.


Monte Kilimajaro, África.


Volcán Anak Krakatau (que significa "niño Krakatau") activo en Indonesia

Volcanes en acción

A lo largo de la historia humana, algunos volcanes han sido famosos por su poder destructivo. En el año 79, las ciudades de Pompeya y Herculano en Italia fueron enterradas por una capa de varios metros de lava y cenizas liberadas por el volcán Vesubio. Miles de personas murieron enterradas o incluso intoxicadas por los gases del volcán. Las ruinas de Pompeya fueron desenterradas en 1738 y muchos de los objetos de la ciudad se encontraron en buenas condiciones.

Este volcán se hizo famoso porque sus cenizas finalmente formaron el cuerpo de muchas víctimas. Al aplicar yeso en estos moldes, fue posible crear reproducciones de estas personas tal como estaban en el momento del accidente.


La ceniza y el barro moldearon los cuerpos de las víctimas, lo que les permitió ser encontrados justo cuando fueron alcanzados por la erupción del Vesubio.

En 1883, un volcán en la isla de Krakatoa en Indonesia causó una explosión tal que olas de hasta 40 metros de altura se extendieron y devastaron ciudades y pueblos, matando a más de 36,000 personas. Las cenizas cubrieron un área de más de 800,000 kilómetros cuadrados. El polvo arrojado a la atmósfera se extendió por la tierra y bloqueó parte de los rayos del sol, causando una caída de temperatura de aproximadamente medio grado en 1884. Solo después de cinco años, cuando todo el polvo se había asentado, el clima del planeta volvió a la normalidad.

Más recientemente, en 1991, Pinatubo, en Filipinas, también arrojó una nube de polvo y cenizas tan grande que una vez más afectó el clima del planeta ese año.

Volcanes en brasil

Brasil está en el centro de una gran placa tectónica, la Placa SudamericanaPor lo tanto, lejos de los límites de esta placa. El límite oriental de la Placa de América del Sur se coloca en el fondo del Océano Atlántico, cerca de la mitad de la distancia entre Brasil y África, mientras que el límite occidental está cerca de la costa occidental de América Latina. La distancia desde los límites de la placa sudamericana es la razón por la cual no hay volcanes actualmente en Brasil..

Sin embargo, en tiempos geológicos pasados, hubo una intensa actividad volcánica, hoy no hay más volcanes activos en Brasil. Nuestro país fue escenario de varias actividades volcánicas, la más reciente ocurrió en la Era Cenozoica (Terciaria), lo que llevó a la formación de nuestras islas oceánicas, como Trindade, Fernando de Noronha, Penedo de Sao Pedro y Sao Paulo.

En la Era Mesozoica (entre 251 millones y 65 millones de años atrás) la actividad volcánica en Brasil fue mucho más intensa, destacando los siguientes eventos: Poços de Caldas y Araxá (MG), São Sebastião (SP), Itatiaia y Cabo Frio (RJ) y Lajes (SC); En el sur hubo uno de los derrames basálticos más grandes del mundo, cubriendo un área de 1 millón de km², que va desde el estado de São Paulo hasta Rio Grande do Sul, donde se pudieron observar varias manifestaciones en la región de Torres, como los hermosos acantilados basálticos; Los derrames basálticos que ocurrieron en la meseta sur dieron lugar al suelo fértil de terra roxa; La cuenca del Amazonas también se ha visto afectada por la actividad volcánica en algunas áreas.