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Tectónica de placas (continuación)


Como consecuencia de estas perturbaciones, los océanos también sufrieron división, obedeciendo las transformaciones causadas por las masas de los nuevos continentes.

Esto dio lugar a otra teoría llamada Tectónica de placas.

La tectónica de placas es una teoría originada por la deriva continental y la expansión del suelo oceánico. Fue desarrollado en 1960 y se ha convertido en el más aceptado entre geógrafos y oceanógrafos.

Según esta teoría, el litosfera se mueve sobre el astenosfera. La litosfera está a su vez dividida por placas (llamadas placas tectónicas) y se deslizan debido a las corrientes de convección dentro de la Tierra. El calor que proviene del núcleo de la tierra calienta el manto y hace que las partes más cálidas se eleven. Estas partes se enfrían y vuelven a caer. Son estas corrientes las que mueven lentamente las placas que forman la corteza terrestre.

El movimiento de una placa con respecto a otra es de aproximadamente 2 a 10 cm por año. Por lo tanto, prácticamente no es percibido por nuestros sentidos. Sin embargo, durante millones de años, este movimiento ha cambiado enormemente la apariencia de nuestro planeta, alejando algunos continentes y acercando otros.

Tales movimientos permitieron la formación de continentes a partir de Pangeia, un continente que existió hace 200 millones de años durante la era mesozoica.

  • Placa del océano es el nombre que designa las placas que están sumergidas por los océanos, mientras que placa continental es el nombre dado para designar las placas ubicadas debajo de los continentes.

Existen varias placas tectónicas de diferentes tamaños, pero las más importantes son:

  • Plato africano: Cubre todo el continente africano y, a través de su colisión con la placa euroasiática, llegó el mar Mediterráneo y el valle del Rift.
  • Placa antártica: Cubre toda la Antártida y los océanos del sur.
  • Plato euroasiático: Cubre el continente europeo y asiático, excepto India, Arabia y parte de Siberia. Incluye la parte oriental del norte del Océano Atlántico.
  • Placa norteamericana: Cubre América del Norte, la parte occidental del norte del Océano Atlántico, parte del Océano Glacial Ártico y parte de Siberia.
  • Placa Sudamericana: Cubre América del Sur y el este de la cresta del océano Atlántico.
  • Placa del Pacífico: Cubre la mayor parte del Océano Pacífico y, a través de su colisión con la Placa Antártica, llegó la Placa Pacífico-Antártica.
  • Signo Indo-Australiano: Cubre placa australiana y placa india. También cubre gran parte del Océano Índico y parte del Himalaya.