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Evolución


Una característica común a todos los seres vivos, según las teorías evolutivas, es la capacidad de evolución.

La evolución de los seres vivos es el proceso de desaparición o aparición de nuevas especies debido a variabilidad genética. Este proceso es muy lento y puede llevar miles de años, por lo que es difícil mantenerse al día con el proceso de evolución.

¿Qué es la variabilidad genética?

Si miramos de cerca, veremos que, por muy similares que sean, los individuos de una población tienen algunas diferencias entre ellos. Llamamos a estas diferencias entre los seres. variabilidad.

Pensemos en el stickman. Este animal es muy similar a una rama de árbol que a menudo es difícil de distinguir del medio ambiente. Para este insecto, ser similar a una ramita es una ventaja, ya que puede camuflarse en el medio ambiente y no ser notado por sus depredadores.

Incluso en la población de animales de palo, hay diferencias entre los individuos. Aquellos menos parecidos a las ramitas de los árboles serán más cazados por los depredadores, por lo que es menos probable que se reproduzcan. Si solo las ramitas en forma de palo pueden reproducir este rasgo, se transmitirá a la nueva generación (o al siguiente palo), continuando en la población.

El inicio y el aumento de la variabilidad entre los seres se debe principalmente a la aparición de mutaciones y reproducción sexual.

El mutaciones - cambios aleatorios en el material genético de los seres vivos - causan la aparición de nuevas características. Estas nuevas características pueden ser ventajosas para adaptar el propio ser al medio ambiente o no.

Este fenómeno de supervivencia del más apto, es decir, el mejor adaptado, es lo que Charles Darwin (1809-1882) llamó selección natural.

"En forma" no significa ser "más fuerte". El más apto en ciertos entornos puede ser el más pequeño; qué puede camuflarse, qué tiene más cachorros; finalmente, que tiene características que favorecen la vida y la reproducción en el entorno donde vive.

Según Darwin, el proceso de selección natural actúa constantemente. Con cada cambio en el medio ambiente, es posible tener individuos, previamente adaptados, que no soporten las nuevas condiciones ambientales. Por ejemplo, un cambio drástico en el medio ambiente acuático es la contaminación, por lo que los peces que se han adaptado a las condiciones del agua sobrevivirán solo si tienen "más" para vivir en el medio ambiente contaminado. Este "algo" adicional puede ser la característica de soportar metales tóxicos en el agua, lo que anteriormente no le daba una ventaja en la reproducción, pero ahora es porque puede sobrevivir en ese entorno.

Con el tiempo, todavía es posible que una población cambie tanto que se considere una nueva especie.