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Viruela


Un viruela (también conocido como vejiga) es una enfermedad infecciosa.

Es causada por un Orthopoxvirus, uno de los virus más grandes que infectan a los humanos, de unos 300 nanómetros de diámetro, que es lo suficientemente grande como para ser visto como un punto bajo el microscopio óptico.

Más que la peste negra, la tuberculosis o incluso el SIDA, la viruela ha afectado significativamente a la humanidad durante más de 10,000 años. Las momias, como la de Ramsés V, que data de 1157 a. C., muestran signos típicos de viruela, que ha sido considerada como la principal causa de muerte en nuestro país desde su descubrimiento.

Transmisión

Desconocido hasta hace poco, se sabía poco sobre la transmisión de enfermedades causadas por virus.

En el caso de la viruela, ocurre por contacto con personas enfermas u objetos que han entrado en contacto con la saliva o las secreciones de estos individuos.
Al penetrar en el cuerpo, el patógeno se propaga a través del torrente sanguíneo y se instala principalmente en la región de la piel, causando fiebre alta, malestar general, dolores corporales y problemas gástricos. Poco después de estas manifestaciones, aparecen numerosos bultos llenos de pus en todo el cuerpo, que apenas cesan sin dejar cicatrices y confieren picazón y dolor intensos.

El riesgo de ceguera debido a la afectación corneal y la muerte por bronconeumonía o enfermedades oportunistas, ya que tales manifestaciones comprometen el sistema inmunitario, son riesgos a los que está sujeto el individuo infectado.

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico se realiza mediante análisis por microscopio electrónico del líquido de las pústulas. Los virus son característicos y fácilmente visibles. La viruela no tiene cura. La única medida efectiva es la vacunación.
Causado por Orthopoxvirus variolae, es considerado por la Organización Mundial de la Salud como erradicado desde finales de los años setenta, gracias a la vacunación. A este respecto, se le atribuye a Edward Jenner el descubrimiento de que el contacto previo con el virus, o partículas del mismo, podría proteger a las personas contra él. Luego nacieron los primeros principios de la vacuna, que es capaz de protegernos hasta el día de hoy contra otras enfermedades, como la poliomielitis y la rubéola.
Aunque controladas, algunas muestras del virus permanecen alojadas oficialmente en el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta (Estados Unidos) y en el Centro Estatal de Investigación de Virología y Biotecnología en Koltsovo (Rusia). Este factor causa preocupación con respecto al uso de estos organismos como armas biológicas, especialmente considerando que los individuos más jóvenes no han sido vacunados contra esta enfermedad y, por lo tanto, no son inmunes a esta enfermedad incurable.
Las opiniones sobre si estas partículas se destruyen o no son largas y controvertidas, pero hasta ahora permanecen donde están.

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