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Sarampión


Enfermedad infecciosa, altamente contagiosa. Forma parte del grupo de enfermedades que se manifiestan por cambios marcados en la piel, erupción eritematosa (piel enrojecida, placas que tienden a unirse) y afectación de varios órganos. El sarampión es causado por un virus llamado Virus Morbili.

Transmisión

Los hombres y los monos son los únicos animales que naturalmente albergan este virus. Respirar gotas e incluso aire con el virus aún vivo es responsable de la propagación de la enfermedad.

El período de contaminación comienza 3 a 4 días antes y continúa hasta 4 a 5 días después de la aparición de lesiones cutáneas (erupción cutánea). El tiempo entre la contaminación y el inicio de los síntomas (período de incubación) es de 2 semanas en promedio.

Síntomas

Fiebre muy alta, tos intensa, secreción nasal, conjuntivitis y erupción maculopapular (piel con placas rojizas ásperas). El examen interno de la mejilla permite identificar pequeñas manchas de color blanco amarillento (enanthem de Koplick) confirmando el diagnóstico.

Diagnóstico

Para el diagnóstico, además del análisis de síntomas y manifestaciones cutáneas, se puede solicitar un análisis de sangre para verificar la presencia de anticuerpos.

Tratamiento y prevención

La mayoría de las veces, el tratamiento tiene como objetivo reducir los síntomas como la fiebre y la tos, o combatir cualquier complicación cuando se usan antibióticos.

Los casos muy especiales pueden requerir medicamentos de tipo gamma globulina antisarampionosa, dirigidos al virus en sí o mejorando la capacidad de defensa general. El sarampión es sin duda la más grave de las llamadas enfermedades comunes de la infancia: se producen complicaciones graves y la muerte en hasta 3/1000 casos.

La prevención se administra mediante la vacuna aplicada a los 12 meses y con refuerzo a los 4-6 años y a los 12 años. Las mujeres que están embarazadas o pueden quedar embarazadas dentro de los 90 días no deben vacunarse.