Artículos

Bacteriófagos


Los bacteriófagos pueden ser virus de ADN o ARN que solo infectan a los organismos procariotas.

Están formados solo por nucleocápside, no hay formas envueltas. Los más estudiados son aquellos que infectan las bacterias intestinales. Escherichia coli, conocida como fagos T. Estos están constituidos por una cápsula de proteína muy compleja, que tiene una región llamada cabeza, forma poligonal, que involucra una molécula de ADN, y una región llamada cola, forma cilíndrica, que contiene, en su extremo libre, fibras de proteína.

La reproducción o replicación de bacteriófagos, como otros virus, ocurre solo dentro de una célula huésped.

Básicamente hay dos tipos de ciclos reproductivos: el ciclo lítico y el ciclo lisogénico. Estos dos ciclos comienzan con el fago T adhiriéndose a la superficie celular bacteriana a través de las fibras proteicas de la cola. Se contrae, empujando la parte central tubular hacia la célula como una microjeringa. El ADN del virus se inyecta fuera de la célula en la cápsula de proteína vacía. A partir de ese momento, comienza la diferenciación entre el ciclo lítico y el ciclo lisogénico.

En ciclo lítico, el virus invade la bacteria, donde sus funciones normales se ven afectadas en presencia de ácido nucleico del virus (ADN o ARN). Esto, mientras se replica, ordena la síntesis de las proteínas que formarán la cápside. Las cápsidas se organizan y rodean las moléculas de ácido nucleico. Entonces se producen nuevos virus. Se produce lisis, es decir, la célula infectada se descompone y se liberan nuevos bacteriófagos. Los síntomas causados ​​por un virus que se reproduce de esta manera en un organismo multicelular aparecen de inmediato. En este ciclo, los virus usan el equipo bioquímico de la célula (Ribosoma) para producir su proteína (Capsid).

En ciclo lisogénico, el virus invade la bacteria o la célula huésped, donde el ADN viral se incorpora al ADN de la célula infectada. Es decir, el ADN viral se convierte en parte del ADN de la célula infectada. Una vez infectada, la célula continúa sus operaciones normales, como la reproducción y el ciclo celular. Durante el proceso de división celular, el material genético de la célula, junto con el material genético del virus que se ha incorporado, se duplica y luego se divide de manera uniforme entre las células hijas. Por lo tanto, una vez infectada, una célula comenzará a transmitir el virus cada vez que pase por la mitosis y todas las células también se infectarán. Los síntomas causados ​​por un virus que se reproduce de esta manera en un organismo multicelular pueden tardar en aparecer. Las enfermedades causadas por virus lisogénicos tienden a ser incurables. Algunos ejemplos incluyen SIDA y herpes.

Bajo ciertas condiciones naturales y artificiales (como la radiación ultravioleta, rayos X o ciertos agentes químicos), una bacteria lisogénica puede convertirse en bacterias no lisogénicas y comenzar el ciclo lítico.