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Virus


Los virus son los únicos organismos acelulares en la Tierra hoy.

Los virus son seres muy simples y pequeños (que miden menos de 0.2 µm), formados básicamente por una cápsula de proteína que involucra el material genético, que, dependiendo del tipo de virus, puede ser el ADN, ARN o ambos juntos (citomegalovirus).

La palabra virus proviene del latín virus que significa fluido venenoso o toxina. Actualmente se usa para describir virus biológicos y designa metafóricamente cualquier cosa que se reproduzca parasitariamente como ideas. El término virus informático nació por analogía. La palabra virion o viron se usa para referirse a una sola partícula viral que está fuera de la célula huésped.

De las 1.739.600 especies de seres vivos conocidos, los virus representan 3.600 especies.

El virus es un básicamente partícula proteica que puede infectar organismos vivos Los virus son parásitos obligatorios del interior celular y esto significa que solo se reproducen al invadir y poseer el control de la maquinaria celular de auto-reproducción. El término virus generalmente se refiere a las partículas que infectan eucariotas (organismos cuyas células tienen una biblioteca), mientras que el término bacteriófago o fago se usa para describir aquellos que infectan procariotas (dominios de bacterias y arqueas).


Ilustración del virus VIH que muestra las proteínas de la cápside responsables de la adherencia en la célula huésped.

Típicamente, estas partículas transportan una pequeña cantidad de ácido nucleico (ya sea ADN o ARN, o ambos) siempre encerrado en una cápsula de proteína llamada cápside. Las proteínas que forman la cápside son específicas para cada tipo de virus. La cápside más el ácido nucleico que rodea se llaman nucleocápsides. Algunos virus están formados solo por el núcleo de la cápside, pero otros tienen una envoltura o envoltura fuera de la nucleocápside. Estos virus se denominan virus encapsulados o envueltos.

La envoltura consiste principalmente en dos capas de lípidos derivados de la membrana plasmática de la célula huésped y moléculas de proteínas específicas de virus inmersas en las capas de lípidos.

Son las moléculas de proteínas virales las que determinan qué tipo de célula infectará el virus. En general, el grupo de células que infecta un tipo de virus está bastante restringido. Hay virus que solo infectan bacterias, llamadas bacteriófagos, aquellos que solo infectan hongos, llamados micófagos; los que infectan plantas y los que infectan animales, llamados, respectivamente, virus de plantas y virus de animales.


Esquema del virus del VIH

Los virus no están formados por células, aunque dependen de ellos para su multiplicación. Algunos virus tienen enzimas. Por ejemplo el VIH tener la enzima Transcriptasa inversa eso hace que el proceso de Transcripción inversa realizado (formación de ADN a partir de ARN viral). Este proceso de formación de ADN a partir de ARN viral se llama retrotranscripción, que se llama retrovirus virus que realizan este proceso. Los otros virus que tienen ADN realizan el proceso de transcripción (pasando el lenguaje del ADN al ARN) y solo después de la traducción. Estos últimos virus se llaman adenovirus.

Los virus son parásitos intracelulares obligados: la falta de hialoplasma y ribosomas les impide tener su propio metabolismo. Por lo tanto, para ejecutar su ciclo de vida, el virus necesita un entorno que tenga estos componentes. Este ambiente debe ser el interior de una célula que, conteniendo ribosomas y otras sustancias, sintetizará proteínas virales y simultáneamente permitirá que se multiplique el material genético viral.

En muchos casos, los virus modifican el metabolismo de la célula parasitaria, lo que puede causar su degeneración y muerte. Para hacer esto, el virus primero debe ingresar a la célula: a menudo se adhiere a la pared celular y "inyecta" su material genético o ingresa a la célula mediante un proceso que se asemeja a la fagocitosis, la célula "traga" El virus y lo introduce en él.

¿Virus vivos o no?

Los virus no tienen actividad metabólica cuando están fuera de la célula huésped: no pueden capturar nutrientes, utilizar energía o realizar ninguna actividad biosintética. Obviamente se reproducen, pero a diferencia de las células en crecimiento, duplican su contenido y luego se dividen en dos células hijas, los virus se replican a través de una estrategia completamente diferente: invaden las células, lo que provoca la disociación de los componentes de la célula. partícula viral Estos componentes luego interactúan con el aparato metabólico de la célula huésped, subvirtiendo el metabolismo celular para producir más virus.

Hay mucho debate en la comunidad científica sobre si los virus deben considerarse seres vivos o no, y este debate es principalmente el resultado de diferentes percepciones de lo que la vida es, en otras palabras, la definición de la vida. Quienes sostienen la idea de que los virus no están vivos argumentan que los organismos vivos deben poseer características como la capacidad de importar nutrientes y energía del medio ambiente, deben tener metabolismo (un conjunto de reacciones químicas altamente interrelacionadas a través de las cuales los seres vivos construyen y mantener sus cuerpos, crecer y realizar muchas otras tareas, como locomoción, reproducción, etc.); Los organismos vivos también forman parte de un linaje continuo, necesariamente originario de seres similares y, a través de la reproducción, generan otros seres similares (progenie o descendencia), etc.

Los virus cumplen algunos de estos criterios: son parte de cepas continuas, se reproducen y evolucionan en respuesta al medio ambiente, a través de la variabilidad y la selección, como cualquier ser vivo. Sin embargo, no tienen metabolismo propio, por lo que deben considerarse "partículas infecciosas" en lugar de seres vivos. Sin embargo, muchos no están de acuerdo con este punto de vista y argumentan que, dado que los virus son capaces de reproducirse, son organismos vivos; dependen de la maquinaria metabólica de la célula huésped, pero hasta entonces todos los seres vivos dependen de las interacciones con otros seres vivos. Incluso otros tienen en cuenta la presencia masiva de virus en todos los reinos del mundo natural, su origen, aparentemente tan antiguo como la vida misma, su importancia en la historia natural de todos los demás organismos, etc. Como ya se mencionó, los diferentes conceptos acerca de en qué se convierte la vida están en el centro de esta discusión. Definir la vida siempre ha sido un gran problema, y ​​dado que cualquier definición puede ser esquiva o arbitraria, dificulta la definición precisa de los virus.

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