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Rastrear órganos


Rastrear órganos son aquellos que en algunos organismos son pequeños y generalmente sin función, pero en otros organismos son más grandes y tienen una función definida.

La importancia evolutiva de estos órganos vestigiales es una indicación de una ascendencia común. Un ejemplo bien conocido de órgano vestigial en el hombre es el apéndice vermiformeEstructura pequeña y sin función que parte de ciego (estructura ubicada en el punto donde el intestino delgado se une al grande).

En los mamíferos roedores, el ciego es una estructura bien desarrollada en la que se almacenan alimentos parcialmente digeridos y la celulosa, abundante en las verduras ingeridas, se degrada por la acción de bacterias especializadas. En algunos de estos animales, el ciego es una bolsa continua y en otros, como el conejo, tiene un extremo estrecho, llamado apéndice, que corresponde al apéndice vermiforme humano.

Embriología Comparada

El estudio comparativo de la embriología de varios vertebrados muestra la gran similitud del patrón de desarrollo temprano.

A medida que se desarrolla el embrión, surgen características de individualización y disminuyen las similitudes. Esta similitud también se encontró en el desarrollo embrionario de todos los animales metazoos. En este caso, sin embargo, cuanto más diferentes son los organismos, más corto es el período embrionario común entre ellos.

Estudio fósil

Cualquier evidencia de la presencia de organismos que vivieron en la antigüedad en la Tierra se considera fósil. Las partes duras del cuerpo de los organismos son las que se conservan con mayor frecuencia en los procesos de fosilización, pero hay casos en los que también se conserva la parte blanda del cuerpo.

Estos incluyen fósiles congelados como el mamut encontrado en el norte de Siberia y fósiles de insectos encontrados en ámbar. En este último caso, los insectos que penetraron en la resina pegajosa, eliminados por los pinos, murieron, la resina se endureció en ámbar y el insecto contenido en él se conservó en los detalles de su estructura.


Científicos rusos han encontrado una hembra de mamut bebé, una especie ya extinta, que se ha conservado en el suelo congelado de Siberia durante 40,000 años.


Insectos conservados en Ambar.

Las impresiones fósiles dejadas por organismos que vivieron en épocas pasadas también se consideran fósiles, como las huellas de animales extintos y las huellas de hojas, plumas de pájaros extintos y la superficie de la piel de los dinosaurios.


Huellas preservadas.

La importancia de estudiar los fósiles para la evolución es la posibilidad de conocer organismos que vivieron en la Tierra en la antigüedad, en condiciones ambientales diferentes de las que se encuentran actualmente, y que pueden proporcionar evidencia de parentesco con las especies actuales. Por eso, los fósiles se consideran importantes testimonios de evolución.

Teorías evolutivas