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¿Qué es la biodiversidad?


Biodiversidad o diversidad biológica (griego bios, la vida) es la diversidad de la naturaleza viva.

Desde 1986, el término y el concepto han ganado un amplio uso entre biólogos, ambientalistas, líderes políticos y ciudadanos conscientes de todo el mundo. Este uso coincidió con la creciente preocupación por la extinción observada en las últimas décadas del siglo XX.

Se refiere a la variedad de vida en el planeta Tierra, incluida la variedad genética dentro de las poblaciones y especies, la variedad de especies de flora, fauna, hongos y microorganismos macroscópicos, la variedad de funciones ecológicas que desempeñan los organismos en los ecosistemas, y La variedad de comunidades, hábitats y ecosistemas formados por organismos.

¿Cuántas especies hay en el mundo?

No se sabe cuántas especies de plantas y animales existen en el mundo. Las estimaciones oscilan entre 10 millones y 50 millones, pero hasta ahora los científicos han clasificado y nombrado solo 2 millones de especies. Entre los expertos, Brasil es considerado el país de "megadiversidad": aproximadamente el 20% de las especies conocidas en el mundo están aquí. Por ejemplo, el potencial terapéutico de las plantas amazónicas es bien conocido.

Para comprender qué es la biodiversidad, debemos considerar el término en dos niveles diferentes: todas las formas de vida, así como los genes contenidos en cada individuo y las interrelaciones o ecosistemas en los que la existencia de una especie afecta directamente muchos otros
La diversidad biológica está presente en todas partes: en medio de desiertos, en tundras congeladas o en fuentes de agua sulfurosas. La diversidad genética ha permitido adaptar la vida a las partes más diversas del planeta.

Las plantas, por ejemplo, están en la base de los ecosistemas. A medida que florecen más intensamente en áreas húmedas y cálidas, la mayor diversidad se detecta en los trópicos, como es el caso de la Amazonía y su vegetación excepcional.

¿Cuáles son las principales amenazas para la biodiversidad?

La contaminación, el uso excesivo de los recursos naturales, la expansión de la frontera agrícola en detrimento de los hábitats naturales, la expansión urbana e industrial, están llevando a muchas especies de plantas y animales a la extinción. Cada año se talan aproximadamente 17 millones de hectáreas de selva tropical. Las estimaciones sugieren que si esto continúa, entre el 5% y el 10% de las especies que habitan los bosques tropicales podrían extinguirse en los próximos 30 años.
La sociedad moderna, en particular los países ricos, desperdicia una gran cantidad de recursos naturales. La alta producción y uso de papel, por ejemplo, es una amenaza constante para los bosques. La explotación excesiva de algunas especies también puede causar su completa extinción. Debido al uso medicinal de cuernos de rinoceronte en Sumatra y Java, por ejemplo, el animal fue cazado al borde de la extinción. La contaminación es otra amenaza grave para la biodiversidad del planeta. En Suecia, la contaminación del agua y la acidez impiden la supervivencia de peces y plantas en los cuatro mil lagos del país.
La introducción de especies animales y vegetales en diferentes ecosistemas también puede ser perjudicial, ya que pone en peligro la biodiversidad de un área, región o país entero. Un caso bien conocido es la importación del sapo de caña por parte del gobierno australiano para controlar una plaga en las plantaciones de caña de azúcar en el noreste del país. El animal resultó ser un depredador voraz de los reptiles y anfibios de la región, por lo que es un problema para los productores más que una solución.

¿Qué es la convención de biodiversidad?

El Convenio sobre la Diversidad Biológica es el primer instrumento legal para garantizar la conservación y el uso sostenible de los recursos naturales. Más de 160 países firmaron el acuerdo, que entró en vigor en diciembre de 1993. El inicio de la creación de la Convención se produjo en junio de 1992, cuando Brasil organizó y organizó una Conferencia de las Naciones Unidas, Río-92, para conciliar. esfuerzos mundiales para proteger el medio ambiente con desarrollo socioeconómico.
Sin embargo, aún no está claro cómo se debe implementar el Convenio sobre la Diversidad. La destrucción forestal, por ejemplo, está creciendo a niveles alarmantes. Los países que han firmado el acuerdo no muestran voluntad política para adoptar el programa de trabajo establecido por la Convención, cuyo objetivo es garantizar el uso y la protección adecuados de los recursos naturales en los bosques, las zonas costeras y los ríos y lagos.
WWF-Brasil y su red internacional han estado siguiendo los desarrollos de esta Convención desde su inicio. Además de participar en las negociaciones de la Conferencia, la organización desarrolla acciones paralelas como debates, publicaciones o exposiciones. En 2006, la reunión tuvo lugar en Curitiba, PR.