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La filogénesis de los seres vivos


¿Cuáles fueron los antepasados ​​de los reptiles (lagartos, serpientes) que viven en la Tierra actual?

Estas y otras preguntas sobre el origen de grandes grupos de seres vivos fueron difíciles de responder hasta que surgió la pregunta de 1859. Teoría de la selección natural de la evolución biológica., propuesto por Charles Darwin y Alfred Russel Wallace. Con la comprensión de "cómo" se produce la evolución biológica, los biólogos llegaron a sugerir hipótesis para explicar la posible relación de parentesco entre los diversos grupos de seres vivos.

Los diagramas en forma de árbol, compuestos de datos comparativos de anatomía y embriología, así como información derivada del estudio de fósiles, mostraron el origen hipotético de grupos de supuestos ancestros. Estos llamados "árboles genealógicos" o "filogenética" (del griego, phylon = raza, tribu + génesis = fuente, origen, comienzo) simboliza la historia evolutiva de los grupos que se compararon, y sugirió un tiempo probable de origen para cada uno de ellos. Como ejemplo, vea la figura a continuación.

El esquema representa una probable "historia evolutiva" de los vertebrados. Tenga en cuenta que los grupos actuales, en la parte superior del esquema, así como los posibles antepasados ​​están representados. Tenga en cuenta que el grupo de lamprea (considerado "pez sin mandíbula") es muy antiguo (más de 500 millones de años). Ya tiene unos 150 millones de años, probablemente de un grupo de dinosaurios ancestrales. Tenga en cuenta además que la relación entre aves y reptiles es mayor que la existente entre mamíferos y reptiles, y que los tres grupos se originaron a partir de un ancestro común.

Hoy en día, con más información sobre grupos taxonómicos, las computadoras se han utilizado para generar árboles filogenéticos y cladogramas para establecer las innumerables relaciones entre los seres vivos.